英文での約物の使い方

約物(punctuation mark)とは、句読点やセミコロン、コロン、括弧、エリプスなど、文における機能を示す記号のことです。

英文を書くときに、ピリオドやコンマなどはどういう時に、どういうタイミングで使うルールなのか、なかなか日本人は学校で学ぶ機会もないので、ここで整理してみました。以前のエントリの書き直しです。

(本記事は2019/3/16に改訂しました)

文の終わりに使う約物

文の終わりに使う約物として、終止符(period)、疑問符(question mark)、感嘆符(exclamation mark)があります。

終止符(.)

終止符は、平叙文や、命令文のほとんどについて、その末尾に使います。

Jane rode the elevator to the eighty-second floor.
ジェーンはエレベーターに乗って82階へ行った。
Get off the elevator, please.
エレベーターから降りて下さい。

疑問符(?)

疑問符は、疑問文の末尾に使います。

What is wrong with this elevator?
このエレベーターのどこがおかしいのですか?

他の文の中に疑問文を書くときは、疑問符はその疑問文の末尾につけます。

Did the help button work? was the question on Jane’s mind.
そのヘルプボタンは使えるのか?というのがジェーンの心の中の疑問だった。

感嘆符(!)

感嘆符は、感嘆文や、命令文の一部について、その末尾に使います。

Help! This elevator is stuck!
助けて!このエレベーター故障してる!
Push the help button now!
今すぐそのヘルプボタンを押して!

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